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科普:狗年问狗西东

来源:新华网

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2018-02-11 15:24:02

新华社北京2月11日电 随着中国农历新年狗年的临近,狗正成为热门话题。狗常被称为人类最忠实的伙伴,上万年前人类已经和狗共同生活。那么我们人类对狗究竟有多少认识:狗从哪里来?它像人类一样有基因图谱吗?它与人类的亲密关系是如何建立的?致力于研究狗世界的科学家给出了答案。

问:狗从哪里来?

答:多年来,科学家围绕狗的起源争论不休,有的人认为是中国或中东,但也有人坚持认为是欧洲。新研究认为这两种观点可能都是对的。

英国牛津大学等国际研究小组在美国《科学》杂志上发表研究结果认为,人类对狗的驯化并不是像此前认为的那样只有一次,而是可能分别在欧洲和亚洲都驯化过一次。为此,研究人员分析了一条约4800年前爱尔兰狗的基因组序列,并获取了生活在1.4万年至3000年前59条古代欧洲狗的线粒体DNA(脱氧核糖核酸)序列,然后把这些基因组数据与685条不同品种现代狗的全基因组序列进行比较。

中国科学院研究人员通过整合已经发表的中国南方家犬群体的数据,并结合自己的研究成果,支持了狗起源于中国南方的观点。论文发表在《美国科学院院刊》上。

问:狗像人类一样有基因图谱吗?

答:早在2005年,美国科学家就在英国《自然》杂志上公布了一条12岁

大斗拳狗的完全基因组图谱。研究人员说,他们在这条狗的基因组图谱中发现

了一些不进行任何基因编码的DNA序列,而人类和老鼠的基因组中也存在相同的序列。该图谱有助于理解一些特定基因的演化,并促进对人类和犬类共患疾病的研究。 问:狗与人类的亲密关系是如何建立起来的?

答:日本研究人员发现,狗和主人对视,双方体内有“爱情激素”之称的后叶催产素的分泌量就会增加,从而增进双方感情。这与人类婴儿和母亲加强情感纽带的机制相似。研究人员认为,人和狗这两种不同的物种间存在的这种独特的纽带关系可能是狗在驯化过程中进化出来的。狗成为习惯与人类一起生活的宠物和朋友,就是由于这种机制在发挥作用。

另外,日本研究人员还发现,狗也很“仗义”,通常不愿吃不给其主人帮忙的“刻薄者”提供的食物。这显示,虽然与自身没有利害关系,但是狗能从感情角度对第三者进行评价。

问:狗为何会肥胖?

答:有调查显示,宠物狗的肥胖率高达45%,有些种类的狗尤其爱发胖,例如拉布拉多犬。英国研究人员发现,这背后的真相是:一个名为POMC的基因如果发生变异,就会导致拉布拉多犬等一些品种的狗对食物更加狂热,特别贪吃,容易变得肥胖。

问:哪类狗会患椎间盘疾病?

答:椎间盘疾病会使狗出现背部疼痛、后腿麻痹甚至无法行走等问题。兽医学界早就发现,达克斯狗(又称“腊肠犬”)、法国斗牛犬等短腿品种的狗出现椎间盘疾病的风险明显要高于其他犬类。美国研究人员收集了患有椎间盘疾病的不同狗品种的数据,在全基因组内进行搜寻,最终在第12号染色体上锁定了一个关键区域内名为FGF4的逆基因(又称“返座基因”)。统计发现,患有椎间盘疾病的狗这一基因变异的可能性要高50倍。

[责任编辑:杨凡、贾晓宇]

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